ตัดสินที่เกมรุก?

ฟุตบอลพรีเมียร์ลีกอังกฤษแข่งขันกันไปกว่าหนึ่งในสามของฤดูกาล การต่อสู้เพื่อแย่งเป็นจ่าฝูงระหว่าง 3 ทีมระหว่าง แมนฯซิตี้, ลิเวอร์พูล และเชลซี สุดเข้มข้น สลับสับเปลี่ยนอันดับกันชนิดมีแต้มห่างกันเพียงคะแนนเดียวมาหลายสัปดาห์

ดูไม่ออกครับว่าถ้าผ่านช่วงปีใหม่ไปแล้ว ใครจะได้เป็นแชมป์ครึ่งซีซั่นแรก แต่สิ่งที่เด่นชัดและแตกต่างกับอีกสองทีมนั่นก็คือ พลังการทะลวงสกอร์ของ “หงส์แดง” ทำไปถึง 44 ลูกหลังจบเกมวีค 15 เฉลี่ยแล้วนัดละเกือบ 3 ประตู!!! ดีที่สุดในลีกยุโรป แน่นอนเหนือกว่าทั้ง “เรือใบสีฟ้า” และ “สิงโตน้ำเงินคราม”

โมฮัมเหม็ด ซาลาห์ (13), ดิโอโก้ โชต้า (8) และซาดิโอ มาเน่ (7) สามประสานควงแขนดาหน้ากันถล่มประตูคู่ต่อสู้เป็นว่าเล่น โดยเฉพาะอย่างยิ่งดาวเตะจากอียิปต์นั้นฟอร์มร้อนแรง และมีส่วนร่วมเรื่องการแอสซิสต์ให้เพื่อนอย่างมากมายด้วย 

นี่ขนาด โรเบอร์โต้ ฟีร์มีร์โน่ ฟอลส์ไนน์ตัวจริงยังไม่หายจากอาการบาดเจ็บกลับมาเป็นตัวเลือกให้ คล็อปป์อีกคนนะเนี่ย

ด้านคู่แข่งอย่าง แมนฯ ซิตี้ ซึ่งฟอร์มการทำสกอร์ไม่ไหลลื่น เพราะขาดศูนย์หน้าตัวเป้าแบบธรรมชาติ ต้องให้ ฟิล โฟเด้น บ้าง ราฮีม สเตอร์ลิ่ง บ้าง สลับไปยืนเป็นฟอล์สไนน์ เห็นแล้วก็อึดอัดแทนเป๊ปเหมือนกันขาดอยู่ตำแหน่งเดียวเท่านั้น ทำไมซื้อใครมาแทนกุนไม่ได้ 

ทีกองหลังล่ะทุ่มจัง รายละ 50 ล้านปอนด์รูดปื๊ดรูดปื๊ด ตั้งแต่ จอห์น สโตน, ไคล์ วอล์คเกอร์, เชา กานเซโล่, อายเมอร์ลิก ลาป็อกต์ส, รูเบน ดิอาส

ส่วนเชลซี มีของดีอย่าง โรเมลู ลูกากู แต่ “พี่ตู้” ยังเรียกฟอร์มเทพกลับมาไม่ได้ ฝืดเหลือเกินหลังคัมแบ็กลีกอังกฤษ “สิงโตน้ำเงินคราม” เลยต้องพึ่งพวกแถวสองอย่าง ไค ฮาแวตซ์ และเมสัน เมาท์ ไปก่อน ส่วนติโม แวร์เนอร์ นั้นยิ่งหนักต้องนั่งตบยุงไปวัน ๆ

เปรียบเทียบแล้วปีนี้ผมชอบการลำเลียงบอลขึ้นไปให้แดนหน้าจบสกอร์ของ ลิเวอร์พูล ซึ่งทำได้บ่อยครั้งและหลากหลายกว่าเมื่อฤดูกาลที่แล้วเยอะ มีทั้งบอลยาวจากเซ็นเตอร์ฮาล์ฟอย่าง ฟาน ไดค์ ขึ้นไป หรือการเปิดจากกราบโดยแบ็กทั้งสองข้างทั้งเทรนต์ และร็อบโบ้ รวมทั้งสลับทำชิ่งจากมิดฟิลด์อย่าง เฮนเดอร์สัน หรือติอาโก้ เปิดช่องทางบอลให้เพื่อนเข้าไปยิงอย่างเหน่ง ๆ หลายต่อหลายครั้ง

ทำให้กองหน้าซึ่งเป็นชุดเดิมจากเมื่อฤดูกาลก่อนนั่นแหละกลับมาทำประตูได้อย่างมากมายกว่าซีซั่นที่แล้ว นี่แค่ 15 นัดทำสกอร์ไปเกือบครึ่งร้อยแล้ว ถ้าเครื่องจักรถล่มประตูไม่แผ่วไป เต็มฤดูกาลจะซัดได้กี่ลูก น่ารักน่าลุ้นจริง ๆ

ลองไปดูสถิติตลอดกาลของพรีเมียร์ลีก ตอนนี้ ลิเวอร์พูล เป็นอันดับสาม 1,971 ประตู น่าจะแซงอันดับสองอย่างอาร์เซนอล 1,973 ได้ในเร็ว ๆ นี้ อันดับหนึ่งยังเป็น แมนฯ ยูไนเต็ด 2,152 ส่วนโมฮัมเหม็ด ซาลาห์ คือผู้เล่นที่ทำประตูในพรีเมียร์ลีกฤดูกาลเดียวได้มากสุดคือ 32 ประตู (2017-18)

ถึงตอนนี้แล้วน่าลุ้นกันยาว ๆ ว่า เรคคอร์ดยิงสูงสุดต่อซีซั่นในพรีเมียร์ลีกของ แมนฯ ซิตี้คือ 106 ลูกในฤดูกาล 2017-18 รวมทั้งสถิติที่ “หงส์แดง” เคยทำได้ต่อซีซั่นคือ ปี 2013-14 ซึ่งพวกเขายิงไป 101 ประตูในยุคของ แบรนดอน ร็อดเจอร์ส จะถูกทำลายลงหรือไม่?

แต่ทั้งนี้และทั้งนั้น อย่าลืมว่า คงไม่มีอะไรสำคัญไปกว่าจบฤดูกาลแล้วใครจะเป็นแชมป์หรอกนะครับ.