ว่าที่ผู้นำคนใหม่

ช่วงก่อนหน้านี้ว่ากันว่าสุดยอดทีมแห่งพรีเมียร์ลีกอย่าง ลิเวอร์พูล นั้น แอบมีกลุ่มผู้นำที่มีอิทธิพลในทีมอยู่หลายคน ซึ่งทำหน้าที่เสมือนผู้ช่วยของ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน หรือแม้กระทั่งทำหน้าที่แทนกัปตันเฮนโด้ ในยามเจ็บป่วย

คนแรกแน่นอนก็ต้องบอกว่าเป็นท่านรองเจมส์ หรือว่าน้าเจมส์ มิลเนอร์ ดาวเตะวัย 35 ปี ผู้ยังทำหน้าที่อย่างทระนงตามตำแหน่งต่าง ๆ ในทีม สุดแท้แต่ความจำเป็นหรือผู้จัดการทีมจะขอร้อง ล่าสุดในช่วงพรีซีซันนี้รับงานเป็นมิดฟิลด์ตัวรับหน้าคู่เซ็นเตอร์ น่าจะถูกเอาไว้เป็นอะไหล่ของ ฟาบินโญ่ อย่างแน่นอนในฤดูกาลอันยาวไกลนี้

คนต่อมาคือ เฟอร์จิล ฟาน ไดค์ ปราการหลัง ซึ่งราศีความเป็นลูกพี่นั้นไม่เป็นสองรองใคร สมัยอยู่กับเซาธ์แฮมป์ตันก็เคยสวมปลอกแขนเป็นกัปตันทีมมาแล้ว น่าเสียดายซีซันที่แล้วโดนอาการบาดเจ็บเล่นงานจนไม่มีบทบาทในทีม แต่ตอนนี้ VVD กลับมาแล้วพร้อมกับความมุ่งมั่น และเชื่อว่าวันใดที่ เฮนโด้ อำลาไป และ มิลเนอร์ ไม่อยู่กับทีมแล้ว ฟาน ไดค์ จะต้องเป็นคนรับปลอกแขนมาสวมอย่างไม่ต้องสงสัย และเชื่อแน่ว่า “พี่ใหญ่” คนนี้จะต้องเป็นกัปตันทีมที่สุดยอดอย่างแน่นอน

จินี่ ไวจ์นัลดุม คือผู้เล่นอีกรายที่อยู่ในกลุ่มผู้นำของทีม และเป็นที่ไว้วางใจของกุนซือ เยอร์เก้น คล็อปป์ มากที่สุด เหมือนเป็นขุนพลคู่ใจ แต่น่าเสียดายที่เขาเลือกที่จะไม่ต่อสัญญากับทีมออกไป และย้ายไปเผชิญความท้าทายใหม่ ๆ กับเปแอสเชในฝรั่งเศส

แต่ยังมีนักเตะ “หงส์แดง” อีกหนึ่งคนที่ถูกจับตามองมากว่า ในอนาคตอันใกล้เขาจะต้องขึ้นมามีบทบาทเป็นผู้นำในทีม นั่นก็คือ เทรนต์ อเล็กซานเดอร์ อาร์โนลด์ นั่นเอง ด้วยโอกาสที่เคยได้สวมปลอกแขนเป็นบางครั้งมาแล้ว พร้อมกับความเป็นเลือดเนื้อเชื้อไขชาวลิเวอร์พูลเอง น่าจะทำให้เขากลายเป็นผู้นำในฝันของเหล่าเดอะ ค็อป ได้ในวันข้างหน้า

จากความผิดหวังที่ไม่ได้ร่วมเป็นส่วนหนึ่งของทีมชาติอังกฤษชุดรองแชมป์ยูโรที่ผ่านมา เนื่องจากอาการบาดเจ็บจนต้องถอนตัวไปในนาทีสุดท้าย ความเจ็บปวดนั้นจะต้องถูกแปรเปลี่ยนความทุ่มเทหนักขึ้นเป็นหลายสิบเท่า เพื่อเรียกศักดิ์ศรีและความมั่นใจของตัวเขาเอง

ที่ผ่านมา เทรนต์ เป็นแบ็กที่ได้รับคำชมเชยเป็นอย่างมาก เรื่องของเกมรุกที่ร้อนแรง และการโยนบอลได้แม่นยำ รวมทั้งการเตะลูกนิ่งเป็นอาวุธเสริมด้วย แต่ในเรื่องของความเหนียวแน่นในเกมรับนั้นเป็นจุดที่เขาถูกจับตามองมาตลอด ฤดูกาลนี้จึงเป็นทีที่ตัวเขาเองจะต้องลบคำสบประมาทในจุดนี้ให้ได้

อย่างไรก็ดีแบ็กลูกหม้อของคล็อปป์ ผู้นี้มีพรสวรรค์ด้านอื่น ๆ ล้นเหลือ ทั้งความฉลาดในการอ่านเกมและวิธีสัมผัสกับบอลในรูปแบบต่าง ๆ นั่นน่าจะทำให้ อาร์โนลด์ นั้นก้าวต่อไปข้างหน้าได้ ประกอบกับระบบของเจ้านายชาวเยอรมันนั้นก็เน้นให้แบ็กขึ้นไปเติมเกมรุกเต็มที่อยู่แล้ว นั่นจะทำให้ตัวเขาเองนั้นจะคงความเป็นเจ้าแอสซิสต์ต่อไป

ล่าสุด อาร์โนลด์ ได้ตัดสินใจต่อสัญญาระยะยาวกับทีมออกไปอีก แบบไม่ต้องคิดมากให้แฟน ๆ รำคาญใจ ด้วยวัยเพียง 22 ปี เขากลายเป็นนักเตะตัวหลักของลิเวอร์พูล เคยครองแชมป์มาแล้วทั้งพรีเมียร์ลีก, ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก และถ้วยสโมสรโลก

ในอนาคตอันใกล้การก้าวขึ้นไปเป็นรองกัปตัน และในที่สุดผู้นำทีมคงใช้เวลาอีกไม่นาน ถึงวันนั้นอาจจะทำให้คนนึกถึง ฟิล นีล อดีตแบ็กขวาลิเวอร์พูลและทีมชาติอังกฤษ ที่เคยเป็นกัปตันทีมในช่วงปี 1984-1985 เชื่อแน่ว่าอีกไม่นานคงมีคนขอวัดรอยเท้า จนกว่าจะถึงวันนั้น เทรนต์ อเล็กซานเดอร์ อาร์โนลด์!