เรื่อง “ชนชั้น” ที่ต่างกันชัดเจนในสังคมอเมริกัน

ในสังคมที่มีความหลากหลาย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสหรัฐอเมริกา ดินแดนแห่งเสรีภาพของใครหลายคน หากยังคงมีการแบ่งกลุ่มของผู้คนในการดำเนินชีวิต แม้แต่ชนชั้นกลาง ก็ยังมีการแบ่งออกเป็นสามระดับ บทความที่จะนำเสนอต่อไปนี้จะแบ่งสังคมชนชั้นกลางออกเป็นสามประเภทคือ Middle Class ชนชั้นกลางปกติ Upper Middle Class ชนชั้นกลางสูง และ Upper Class ชนชั้นสูง โดยลักษณะการดำเนินชีวิตจะแตกต่างกันไปตามการศึกษา การใช้ชีวิต ไปจนถึงกีฬาและนาฬิกาที่เลือกใส่

โดยบทความนี้ Tonkit360 นำมาจากเว็บไซต์ Quora ซึ่งเป็นเว็บไซต์สำหรับการค้นหาข้อมูลทางเลือกที่เน้นเนื้อหาเชิงวิชาการ และผู้ที่เขียนบทความคือ Francesco Ducci ซึ่งทำงานที่ Revolut บริษัทเทคโนโลยีทางการเงินในอังกฤษ ซึ่งการแปลบทความนี้เพื่อทำให้เห็นถึงรูปแบบการใช้ชีวิตที่มีความหลากหลายทางสถานะภาพทางการเงินในสังคมอเมริกัน

การศึกษาระดับมหาวิทยาลัยและการทำงาน

  • ชนชั้นกลางปกติ จะเข้าเรียนมหาวิทยาลัยอะไรก็ได้เพื่อให้ได้ปริญญาเอาไปสมัครงาน
  • ชนชั้นกลางสูง จะเรียนต่อหลังจากจบปริญญาตรีเพื่อให้ได้ดีกรีที่สูงกว่า เพื่อไปทำงานที่มีรายได้สูงอย่างหมอ ทนายความ หรือวิศวกร
  • ชนชั้นสูง จะเข้าเรียนในมหาวิทยาลัยดัง (Ivy League) ซึ่งการเข้ามหาวิทยาลัยระดับนี้มีความยากลำบากตั้งแต่ตอนสมัครเข้าเรียนที่จำเป็นต้องมีจดหมายแนะนำตัวดี ๆ จากบุคคลที่มีชื่อเสียงในวงสังคม เมื่อจบมาพวกเขาจะทำงานกับบริษัทของพ่อแม่ตนเอง หรืออาจเปิดอาร์ตแกลเลอรี หรือบริหารทรัพย์สมบัติที่พ่อแม่มีอยู่ให้ออกดอกออกผลต่อไป

การอ่าน

  • ชนชั้นกลางปกติ ไม่ค่อยอ่านหนังสือมากนัก ถ้าพวกเขาจะเลือกหนังสือสักเล่มก็ต้องเป็นหนังสือที่ติดอันดับขายดี หรือหนังสือที่ผู้คนนิยมอ่าน
  • ชนชั้นกลางสูง จะนิยมอ่านหนังสือเกี่ยวกับเศรษฐกิจ การลงทุน ธุรกิจ รวมไปถึงจิตวิทยา และสังคมวิทยา
  • ชนชั้นสูง จะนิยมอ่านหนังสือคลาสสิก ปรัชญา จากเพลโต (Plato) ไปถึงโดสโตเยฟสกี้ (Dostoevsky)

นาฬิกา

  • ชายหนุ่มในชนชั้นกลาง จะใส่นาฬิกากุชชี่ (Gucci) ที่ซื้อด้วยเครดิตการ์ด
  • ชายหนุ่มในชนชั้นกลางสูง จะใส่นาฬิกาโรเล็กซ์ (Rolex) ที่ซื้อด้วยเงินที่มาจากโบนัสที่มาจากการบริหารกองทุน
  • ชายหนุ่มในชนชั้นสูง จะใส่นาฬิกา เฌเชร์ เลอกูลท์ร (Jaeger-LeCoultre) ที่ได้รับมรดกมาจากคุณปู่ เป็นรุ่นที่ซื้อในปี 1958 เมื่อคุณปู่ไปติดต่อธุรกิจในเจนีวา

เครื่องแต่งกาย

  • ชนชั้นกลาง จะแต่งตัวโดยที่มีแบรนด์ของเสื้อผ้าแสดงให้เห็นอย่างชัดเจน
  • ชนชั้นกลางสูง จะแต่งตัวโดยเน้นที่คุณภาพของเนื้อผ้าไม่จำเป็นต้องให้เห็นชื่อแบรนด์
  • ชนชั้นสูง จะแต่งตัวโดยมีช่างเสื้อผ้าประจำตัว และเป็นร้านที่ใช้สืบต่อกันมาทั้งครอบครัว

การให้การศึกษาแก่บุตรหลาน

  • ชนชั้นกลาง จะส่งลูกไปเรียนโรงเรียนรัฐบาล
  • ชนชั้นกลางสูง จะส่งลูกไปเรียนโรงเรียนเอกชน หรือโรงเรียนรัฐที่มีชื่อเสียง ขณะเดียวกันจะให้ลูกเข้าชมรมหรือสมาคมที่จะช่วยปรับระดับความรู้และความสามารถ
  • ชนชั้นสูง จะส่งลูกไปโรงเรียนเอกชนที่มีชื่อเสียงซึ่งไม่ได้เกี่ยวกับการศึกษาสักเท่าไร เพราะพวกเขาสามารถจ้างครูมาสอนพิเศษได้ แต่เป็นการส่งลูกเพื่อให้ได้อยู่ในสังคมในระดับเดียวกัน

กีฬา

  • เด็กในชนชั้นกลาง จะเล่นฟุตบอล บาสเกตบอล และวอลเลย์บอล
  • เด็กในชนชั้นกลางสูง จะเล่นเทนนิส และฟันดาบ
  • เด็กในชนชั้นสูง จะหัดเรือใบ ขี่ม้า และกอล์ฟ

ช่วงหยุดพักในฤดูหนาว

  • ชนชั้นกลาง จะไปเล่นสกีและพักในโรงแรม 3 ดาว
  • ชนชั้นกลางสูง จะไปเล่นสกีและพักในโรงแรมระดับ 4 ดาวที่มีวิวเชิงเขาที่สวยงาม
  • ชนชั้นสูง จะไปเล่นสกีที่สโมสรสกีส่วนตัวอย่าง Huntingtons ในแอสเพน ชาเลต์ พวกเขาจะไม่ได้เน้นเรื่องสกีมากนักส่วนใหญ่แล้ว จะเป็นการสานสัมพันธ์ระหว่างครอบครัวที่อยู่ในระดับเดียวกันมากกว่า

การให้คุณค่าของเงิน

  • ชนชั้นกลาง ไม่ค่อยเข้าเรื่องคุณค่าของเงินสักเท่าไรนัก
  • ชนชั้นกลางสูง เข้าใจเรื่องคุณค่าของเงินเป็นอย่างดี
  • ชนชั้นสูง เข้าใจเรื่องคุณค่าของเวลามากกว่า